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En un reciente reportaje televisivo, se convocó a Gastón Acurio, el chef más famoso y popular del país, para revisar a su manera el valor del ají  como producto de bandera y convocante de consensos varios alrededor de la mesa. Acurio, con la audacia que lo caracteriza, tras probar una serie de variedades de ajíes llegados de diversos lugares, consideró que el mejor, el más delicioso, el de mejor cuerpo y fragancia, es sin duda alguna nuestra clásica y tradicional variedad llamada pipí de mono. El ají charapita también es considerado como uno de los grandes.

Esta anécdota nos da una idea de que  la cocina amazónica ha entrado en una fase de renovación, de reencuentro y revaloración. Sus ingredientes, sus productos, su frescura o sabor han convocado esfuerzos de diverso calibre, que buscan aprovechar, pero al mismo tiempo difundir. Aquí, tres ejemplos de una explosión de sentidos y sensaciones que se funden en nuestros paladares, manejados desde fuera y que bien pudieran servir de ejemplo para que nosotros mismos logremos dar el gran salto culinario. Elementos sobran, como podremos leer a continuación y que desde esta columna nos proponemos descubrir y dar a conocer en las próximas semanas.

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La nueva atracción de Bembos, la cadena de fast food más grande del Perú, es un producto que en cualquier otra ocasión hubiera sido impensable: la hamburguesa de cecina y cocona. El primero en descubrirlo fue el popular actor Gonzalo Torres (aka “Gonzalete”), quien desde su cuenta en el Twitter comunicó el nuevo hallazgo.

La idea de la mega compañía busca dos objetivos claros: aprovechar la oleada de publicidad gratuita que la causa amazónica ha generado y, de un modo más concreto,  emular los sabores de dos de los productos más conocidos de la cocina amazónica. Claro, resulta irónico que Bembos no tenga un solo local en toda la selva nacional, pero busque vendernos un producto muy nuestro con particular éxito.

Aunque los comentarios de quienes lo han probado han sido variados, el veredicto general señala que el sabor no llega a ser más que aceptable. Algunos creen, más bien, que la chamba publicitaria se va al cacho cuando se prueba el material: muy poca carne, la cecina no es de lo mejor, la cocona es demasiado ácida, los platanitos brillan por su ausencia o están poco fijos.

Sin embargo, aunque el producto finalmente pueda estar lejos de ser el más  óptimo, no podemos negar que Bembos ha logrado abrir un espacio que no se había  pensado y pone el producto en competencia directa con otras alternativas.

Sentido de la oportunidad, que le dicen.

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Arístides Rojas, es un cuarentón nacido en Moyobamba retirado de la Policía Nacional, amante de la comida y dotado de una visión para los negocios. Como todo buen emprendedor, hace 18 años decidió abrir un restaurante dedicado a la comida amazónica, llamado emblemáticamente El Aguajal en Los Olivos (que actualmente posee 7 pisos). Tres sucursales se abrieron posteriormente (en Jesús María, San Borja y el Callao), con relativo éxito entre la variada colonia charapa inmersa en la capital del Perú.

Pero Rojas, no contento con ello, decidió el 2005 afinar el gran negocio de su vida: abrir una nueva sucursal en Europa. En pleno centro londinense, los ingleses se levantaron un día con una nueva oferta gastronómica: tacacho con chorizo y juane de gallina, acompañadas de bebidas y cócteles de innegable raigambre selvática como  Chuchuhuasi, Siete raíces o el nunca bien ponderado RC.

El nuevo local se ubica en el 578 de Kingsland Road, en Hackney, un barrio del centro de Londres y ha empezado a manejar una cartera de clientes bastante variado, al punto que la carta se ha matizado con platos de otras regiones del Perú.

La integración de los peruanos a partir del arte culinario, sin duda alguna.

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Pedro Miguel Schiaffino es uno de los chefs más conocidos e importantes del Perú. Es uno de los más reputados, respetados y queridos. Educado en Italia, tiene fama de obstinado, perseverante, curioso y muy hiperactivo.

Schiaffino es dueño y chef principal de Malabar, uno de los restaurantes cinco tenedores más cotizados de Lima. Al mismo tiempo es uno de los más activos e importantes creadores experimentales de sabores a partir de la fusión de productos e ingredientes amazónicos. Lo conocimos el 2006, cuando dio una conferencia gastronómica – al lado de la importante investigadora culinaria Isabel Álvarez – y desde entonces, la carrera de Schiaffino como genio que busca en la selva su inspiración ha crecido astronómicamente. Ha creado la carta del exclusivo restaurante iquiteño Al frío y al fuego y recientemente se ha encargado completamente de la del lujoso crucero amazónico Aqua.

En el reciente evento Madrid Fusión, evento que congrega a lo más graneado de la cocina internacional, Schiaffino dio una clase magistral a partir de la elaboración de platos realizados con ingredientes amazónicos, como el churo, la gamitana, el sachaculantro, el camu-camu o el macambo. Los asistentes quedaron maravillados con el poder y el extraordinario sabor de lo propuesto.

La experiencia del sabor en Malabar es simplemente inolvidable. Entre los platos que pueden quedar para siempre como uno de los momentos de ensueño en su vida, podríamos recomendar la ensalada con queso de castaña y chutney de cocona, las costillas de gamitana a la parrilla con aguaje y ungurahui, los caracoles de río en salsa de chorizo regional y puré de yuca. Si con esto no han logrado sentir un pedazo del cielo en la tierra, simplemente es porque no es humano.

La cocina amazónica puede al mismo tiempo ser sabrosa, inteligente, osada y sofisticada. Pedro Miguel Schiaffino bien lo puede demostrar.

comida

aqua expeditions

Aqua Expeditions, empresa que brinda lujosos servicios de cruceros amazónicos, la cual hace solo más de una semana sufrió el ataque de una grupo de delincuentes a sus instalaciones, en pleno viaje por el Amazonas (ataque en el que, como se recuerda, viajaba el famoso chef Gastón Acurio), recibió un segundo ataque, esta vez en el río Ucayali.

La noticia es de Pro&Contra:

Ayer (martes) al promediar las 7 con 50 de la mañana, asaltaron nuevamente al crucero “Aqua” en las aguas del río Ucayali a sólo una hora y media para llegar al Amazonas, mientras arreciaba una torrencial lluvia en casi toda la amazonía peruana. Los asaltantes se desplazaban en un bote de color verde y blanco con un motor fuera borda de 40 HP. Nada hacía presagiar cuando el crucero bajaba las aguas del río soportando los fuertes vientos y la torrencial lluvia muy cerca del caserío Yucuruchi, entre el caserío Libertad en una zona completamente desolada cuando al menos cinco sujetos con armas de largo y corto alcance los abordaron para reducir primero al SoT1 PNP Eduardo Sandoval Curto a quien con un fuerte golpe en la frente izquierda y otra en la cabeza lo dejaron tendido en el suelo completamente ensangrentado. El So2 Oscar Peña Villegas, otro efectivo que viajaba custodiando la embarcación no pudo reaccionar tampoco.

Los facinerosos, con armas en mano y cubiertos los rostros con sus propias prendas de vestir, despojaron de sus pertenencias a los 23 turistas que viajaban muy cómodos y descansaban plácidamente al igual que a la tripulación y a los propios agentes policiales. Uno de los trabajadores que prefirió no identificarse dijo a la policía que los asaltantes llevaban granadas adheridas al cuello y la cintura. En todo momento amenazaron con detonarlas si oponían resistencia por lo que aprovecharon para cargar con varias laptop, cámaras fotográficas y filmadoras, binoculares y dinero en efectivo en dólares, euros y moneda nacional que aún no sea precisado. Existen versiones que señalan que los facinerosos conocían a los efectivos policiales, puesto que al llegar a la embarcación fueron los primeros en ser reducidos.

Es muy extraño que el mismo crucero, luego de semejante escándalo, pueda ser atacado, a menos que se trate de represalias por la actuación que se tuvo en el caso de Gastón. Debemos recordar también que la presunta captura de los asaltantes del primer atraco fue cuestionado, porque se trataba de guardianes de la reserva natural Pacaya-Samiria.

Extraño, bastante extraño. 

chefacurio

Foto (Pro&Contra)

Olvídense del tema de la promoción al turismo.  Esta noticia desalienta cualquier medida de incentivo del rubro en la Amazonía.

Según Perú.com:

El reconocido chef Gastón Acurio, su familia y el fotógrafo Walter Wust fueron asaltados por siete malhechores cuando recorrían el río Amazonas a bordo de un exclusivo crucero.

La Capitanía de Puerto de Iquitos, Loreto, informó que el atraco se produjo al promediar las 23:45 horas del último domingo, a la altura de la isla Yacapana, ubicada frente al poblado Porvenir.

Se informó que Acurio, su familia, el fotógrafo y una veintena de pasajeros que viajaban a bordo del crucero “Aqua” fueron interceptados cuando la nave se detuvo en la referida isla y abordaron una lancha para recorrer la zona.
“Según los testimonios de los afectados, luego la lancha se quedó atascada y fue entonces cuando siete personas se acercaron y les robaron dinero en efectivo, objetos de valor, entre otras pertenencias”, indicaron.  Los afectados no sufrieron daños personales, aseguró.

Si bien no se determina aún el monto de lo robado, la administradora de la nave dijo que los malhechores la despojaron de 600 dólares y mil 200 nuevos soles que iban a ser utilizados para gastos operativos.

“En tanto, el fotógrafo indicó que lo despojaron de su cámara fotográfica, de la cual sólo existen dos de ese modelo en el país”, refirió. Se indicó que Gastón y su familia fueron trasladados en bus desde Nauta a la ciudad de Iquitos. (…)

Tras los hechos, el chef nacional tomó la determinación de retornar a Lima junto a su familia este lunes por la noche interrumpiendo abruptamente su viaje.

Sin embargo, Acurio le restó importancia al hecho pues dijo que solo fue un simple robo como cualquier otro en comunicación con RPP.

“Fue un simple robo nada más. Como le roban a cualquier persona. Uno se descuida, le roban y ya está. No pasa nada”, indicó.

No importa tanto que haya sido Gastón Acurio, sino el hecho que pudo haberle pasado a cualquier turista, pero también el hecho mismo que un personaje tan importante como el chef (y a un reconocido fotógrafo como Wust), en una embarcación turística tan cara y exclusiva como el Aqua, es como para pensar claramente en que cualquier inversión turística debe incluir la seguridad, por parte del Estado de las condiciones mínimas de seguridad para que los visitantes no sean estafados o agredidos de esta manera. Esta es precisamente promoción negativa.

Habrá que revertir esta situación, pues no es la primera vez que se manifiesta. Lamentable.

Datos:

– Entre los asaltados en la expedición figuran los conocidos abogados Jorge Avendaño, Javier De Belaúnde y Ana María Yañez.

– Los rasgos militares y el trato de “promoción” con que los asaltantes se trataban mueve a sospechas referidos con sujetos vinculados a institutos castrenses. Incluso se cree que uno de los asaltantes manejaba una FAL, arma muy usada en el Ejército.

– En el Aeropuerto de Iquitos, Gastón Acurio reiteró que todo no se trató más que de un simple robo y su familia estaba bien. A pesar de lo sucedido, el chef recomendó visitar Iquitos, “porque es fabuloso”.

Link: El Utero rebota la noticia

Link: En su Facebook, Gastón minimiza el hecho y sentencia: “Volveremos”

ACTUALIZACION: Hoy miércoles 29, la Policía ha anunciado la captura de César Augusto Tuesta Pinedo,  cabecilla de la banda de asaltantes que robaron en crucero donde iban Gastón Acurio y su familia. La detención se produjo un hostal de Iquitos